Jugadores firmados por centavos, luego se hicieron millonarios
Jugadores firmados por centavos, luego se hicieron millonarios

Una caterva de jugadores dominicanos recibieron centavos al firmar para el profesionalismo, sin embargo

algunos se convirtieron en estrellas del juego y otros han logrado acumular grandes sumas de dinero.

Se ha dado el caso de peloteros que fueron  firmados como relleno, un vivo ejemplo fue  Pedro Martínez. El as del pitcheo  se convirtió en el lanzador más dominante en la era de los esteroides, a pesar de recibir 5,000 dólares por rubricar su contrato en 1988 (ganó 146 millones en su carrera).

Starlin Castro logró un bono de apenas 45 mil dólares al estampar al profesionalismo con los Cubs en el 2006. Cuatro veces Todos Estrellas, 1,445 hits, con  29 años  ha generado 58 millones (más 12 MM que ganará este año y una opción de 16.0 para 2020).

Si hablamos de talento y poco dinero,  David Ortiz fue firmado por el fenecido Ramón-Pintacora-De Los Santos en 1992, recibiendo 7,500 dólares. El David ganó  160  millones de dólares  en su carrera y sus estadísticas lo llevarán al Salón de la Fama en el 2022.

José Ramírez fichó con los Indios de Cleveland por 50 mil dólares en el 2009. El explosivo bateador criollo tiene garantizado 26 millones, más dos opciones por valor de 24 MM.

En 1983 el entonces scout Omar Minaya firmó por 3,500 dólares a un joven jardinero para el equipo de los Vigilantes de Texas. Su nombre: Samuel Peralta Sosa o Sammy Sosa. En ese entonces el dólar estaba a algo más de dos pesos por un dólar. Como mucho se podría comprar un solar con ese dinero. La historia de Sosa la conocemos todos (ganó unos 130 millones como jugador).

Por sus pocas libras, a pesar de su talento, Juan Carlos Cruz recibió un bono de apenas 3,000 mil dólares en 1997. Cruz fue un magnífico preparador, acumulando casi 15 millones en una carrera de 12 campañas en Grandes Ligas.

Cincinnati acordó con Mario Soto por 1,000 dólares en 1973. En 1985 formó junto a Joaquín Andújar y Pedro Guerrero el primer trío de jugadores dominicanos  que recibieron sobre el  millón de dólares por temporada.

Gerónimo Peña y Pedro Viola son dos casos fuera de liga. Los dos criollos no llegaron tan lejos en el béisbol, pero los bonos recibidos fueron miserables. Gerónimo Peña estuvo siete  años en las Mayores (1990-96). En 1995 ganó casi 800 mil dólares. Peña consiguió una  ¨fabulosa¨ suma de dos mil dólares  y la garantía de una visa por si el negocio fracasaba en 1984.

Pedro Viola estuvo en las Mayores por tres temporadas. Fue contratado en el 2005, a los 22 años por nada mas y nada menos que mil (1,000) dólares. Lo curioso del caso no fue el poco dinero recibido,  sino que el scout que lo firmó estuvo al tris de ser cancelado por haber fichado  a un hombre de su edad y condiciones.

Juan Nicasio se hizo profesional  en el 2006  con 20 años de edad (Rockies de colorado), consiguiendo 10 mil dólares por la firma. Nicasio ha logrado 20 millones en su carrera, más 9.3 millones pendientes para este año.

El relevista Carlos Mármol rescató 117 juegos en las Mayores, incluyendo 38 en el 2010. Mármol participó en nueve campañas, ganando 25 millones, todo eso después de rubricar como receptor por 12 mil dólares  en 1999.

Dos jóvenes promesas del pitcheo criollo recibieron sumas ridículas por estampar su firma al profesionalismo: Luis Castillo y Reyes Moronta. Castillo será el abridor de Cincinnati el Día Inaugural este jueves. Recibió 20 mil dólares por fichar  a los 20 años con San Francisco. Moronta  (5-2 2.49), consiguió  15 mil dólares en el 2010.

Esos jugadores han dado muestra de perseverancia, y a la vez un mensaje para quienes solo piensan  en el bono millonario, pues algunos han conseguido ser estelares y otros han obtenido muy buen dinero, luego de  firmar por centavos.

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