José Elías Vargas Morillo
El Mosquito Aedes aegypti y cómo controlarlo

¿A quién no le ha picado un mosquito durmiendo, en el trabajo o recreándonos?. El problema es que cada vez somos agredidos por estos insectos que evolucionan con mayor resistencia a plaguicidas y a medios desfavorables de temperatura y humedad.

Es así como se tornan casi imposible de controlar y se multiplican de forma rápida llegando a nuestro espacio o habitad en mayor cantidad con el agravante de infectarnos del Zika virus, dengue, Chikungunya y Fiebre amarilla.

Hoy es importante conocer del riesgo que representa el mosquito para nuestra salud, por tanto debemos instruirnos para ayudar a que no siga propagándose.

Quiero señalar que el mosquito Aedes aegypti en su ciclo de vida tiene cuatro fases de desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto. El control más efectivo es con acciones preventivas en cada una de esas etapas. En la fase de huevo el mosquito se mantiene en asecho de encontrar el ambiente propicio para continuar su ciclo de vida. Por cuanto los esfuerzos deben ir enfocados a los controles de basuras de las casas,  comercios y vertederos ya que estos son los lugares donde más prolifera el mosquito y utiliza para poner sus huevos para luego eclosionar y seguir su ciclo de vida.

Estado de huevos

La hembra pone los huevos en el agua, algunos haciendo balsas de huevos que pueden llegar a miles. Suelen ponerlos durante la noche, en tres noches seguidas los huevos eclosionan en larvas entre 24 y 48 horas sin embargo se ha encontrado que estos pueden durar de dos meses hasta más de un año. Los huevos de una misma postura sumergidos en el agua no eclosionan al mismo tiempo.

Estado de larvas

Este proceso dura alrededor de una semana. Las larvas viven en el agua y salen a respirar a la superficie. Mudan su piel hasta convertirse en cuatro veces su tamaño, se alimentan de microorganismos y materia orgánica del agua. Son vulnerables a las temperaturas bajas y a los depredadores naturales. Las larvas pueden durar de cinco a siete días para alcanzar el estado de pupa.

Cuando hay factores favorables se inicia el estadio de larvas donde el insecto va desarrollándose en estanque de agua, botellas, latas, tapas, bolsas, cáscara y todo depósito de agua. Este es el momento para colocar larvicidas naturales, biológicos o químicos para su control. Quiero señalar que si se abusa de los productos químicos esto será más perjudicial para los humanos que para el mosquito debido a que estaríamos eliminándolo como control natural del insecto y estos al mismo tiempo se hacen mas resistentes a los plaguicidas.

Estado de pupa

El estado de pupa es un período de transición en el que ocurren profundas transformaciones que llevan a la formación de adulto y al cambio del hábitat acuático por el terrestre. Durante este estado el individuo no se alimenta, solo reposa,  por lo que los cambios que ocurren son posibles gracias a la energía acumulada durante el estado larval.

Es el paso previo del mosquito convertirse en adulto. El proceso tarda dosdos días. En ese momento la crisálida se abre y nace el mosquito. Durante esta etapa, el mosquito tiene un cuerpo corto y curvo, con una gran cabeza y aletas para nadar.

Estado adulto

El mosquito recién salido de la pupa descansa unos momentos en la superficie del agua para secarse y endurecerse preparándose para volar. Los machos suelen vivir una semana, mientras que las hembras sobreviven hasta un mes. Los mosquitos machos se alimentan de néctar de plantas, en tanto que las hembras extraen sangre de personas y animales para usarla en alimento y desarrollo de sus huevos. La mayoría de especies de mosquitos ponen sus huevos en el agua otros, cerca de fuentes de agua, lugares húmedos y espacios con cúmulos de basuras, siendo capaces de volar varios kilómetros y pueden poner hasta 300 huevos a la vez. Después de poner sus huevos, van en busca de nuevas presas para alimentarse de sangre nueva vez. Cuando más pica el mosquito es en las primeras tres horas de la mañana y en las últimas de la tardes. Los lugares de sombras y más oscuros son elegidos para establecerse y posicionarse en asecho para sus picaduras.

Las medidas de control en esta etapa de adulto son utilizar repelentes en la piel para evitar sus picaduras. Los repelentes de aerosoles y de alcohol son menos efectivos ya que no permanecen por mucho tiempo en el ambiente y por lo general contaminan de químicos las habitaciones y lugares donde se acumulan afectando la salud, usar abanico y luces para alejarlos, usar mosquitero durante la noche, cubrir ventanas y persianas, airear y dar luz a los lugares oscuros de las casas para evitar que estos se escondan, evitar aguas estancadas en floreros u otros objetos.

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